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Histoire de la yourte Mongole

Posted by Admin | March, 2014

Découvrir la structure d'une yourte

yourte de Mongolie

Fruit d'un savoir-faire millénaire, la yourte est l'habitat traditionnel des nomades d'Asie centrale: kazakhs, bouriates, mandchous... Mais le pays où elle est arrivée à sa perfection contemporaine est la Mongolie.

La yourte est conçue pour résister aux rudes hivers polaires, aux vents violents, aux pluies battantes ou à la chaleur écrasante. La finition de la charpente, le choix des feutres, des tentures et du mobilier peuvent la transformer en habitat monacal aussi bien qu'en palais des mille et une nuits.


Mais pour comprendre son ingénieuse structure, il est nécessaire de la déshabiller. Une fois les feutres ôtés, nous pouvons voir les différents éléments qui la composent :

yourte de Mongolie
  • des treillis de bois pliables juxtaposés avec des cordages forment l'armature murale,

  • une porte est insérée entre deux treillis, elle est fixée aux treillis par des cordages,

  • une coupole (tonoo) au sommet constitue la clé de voûte du toit, des perches y sont plantées pour former la charpente,

  • deux piliers fixés dans la coupole supportent la charpente.

Une yourte est donc une structure autoportante où toutes les forces en jeu s'équilibrent. Cependant les nomades mongols ne parlent pas de treillis mais de murs. En effet, le nombre de treillis (ou murs) utilisés détermine la surface de la yourte qui peut varier de 15 (3 murs) à plus de 100 m2 (plus de 8 murs). Pour les nomades mongols, la yourte possède également une dimension symbolique au delà de sa structure physique.



Comprendre la yourte symbolique

yourte de Mongolie

Dans une yourte, la vie quotidienne est organisée selon des traditions ancestrales qui associent représentation symbolique et organisation précise de l'espace.

La porte est plus qu'une entrée, elle est un véritable palier symbolique qui délimite deux espaces : le monde extérieur à la yourte où les manquements à l'étiquette sont tolérés et le monde intérieur de la yourte où ces manquements ne sont plus autorisés.

De même la coupole ne sert pas uniquement de clé de voûte assurant la solidité de l'ensemble de la yourte. Elle représente surtout le lieu des échanges entre les mondes divin et humain - à l'instar de la fontanelle qui, se trouvant au sommet du crâne humain, est le lieu d'où s'échappe l'âme.

Enfin, l'ouverture de la coupole ne sert pas seulement à laisser s'échapper la fumée du foyer, elle permet aux esprits de circuler entre la yourte et le monde. Quand aux piliers qui soutiennent la coupole, ils relient symboliquement les mondes humain et divin.

yourte de Mongolie

Dans son intérieur, la yourte est découpée en douze espaces égaux correspondant à l'organisation du zodiaque chinois (douze animaux associé chacun à un couple d'heures). Les individus se placent donc dans la yourte en fonction d'un code précis.

La yourte est toujours orientée au Sud. Son axe central est le feu, matérialisé par le poêle placé entre les deux piliers. Plus on est prêt de la porte, moins l'espace est valorisé ; mais plus on pénètre au fond de la yourte, plus l'espace est valorisé.

Ainsi, le maître de maison ou l'ancêtre le plus âgé réside au fond de la yourte, près de l'autel des ancêtres et des idoles protectrices. Modernité oblige, c'est aussi à cet endroit que les habitants mongols contemporains installent les photos des membres de leur famille (ne sont-ils pas aussi les futurs ancêtres des générations à venir ?).

Les plus jeunes se placent près de la porte tandis que les femmes se tiennent généralement à l'est, où se trouvent les ustensiles ménagers.

Ainsi, de sa naissance à sa vieillesse, l'homme parcourt les âges de la vie et symboliquement toutes les étapes d'un cycle, de la porte quand il est jeune au fond de la yourte quand il est vieux. La femme quant à elle, ne pourra prendre place au fond de la yourte que si elle est veuve ou, du vivant de son mari, que si elle est chamanesse.

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